Le lieutenant-colonel Arnaud Beltrame est un héros

HOMMAGE – Le lieutenant-colonel de gendarmerie Arnaud Beltrame, qui s’était substitué aux otages vendredi lors de l’attaque d’une supérette de Trèbes, dans l’Aude, a succombé à ses blessures, a annoncé samedi matin le ministre de l’Intérieur, Gérard Collomb. Le président de la République Emmanuel Macron a rendu hommage à l’officier, “tombé en héros”.

Le lieutenant-colonel de gendarmerie Arnaud Beltrame, qui s’était substitué aux otages vendredi lors de l’attaque d’une supérette de Trèbes, dans l’Aude, a succombé à ses blessures, annonce samedi matin le ministre de l’Intérieur, Gérard Collomb. “Le lieutenant-colonel Arnaud Beltrame nous a quittés. Mort pour la patrie”, écrit le ministre sur Twitter. Il avait 45 ans. L’ensemble des drapeaux et étendards de la gendarmerie sera mis en berne aujourd’hui.

Arrivé devant le supermarché en compagnie de ses hommes, le militaire avait demandé à prendre la place d’une femme, ce que le terroriste a accepté. Il y est resté jusqu’à 14h30 au moment où des coups de feu, depuis l’intérieur du magasin, ont résonné, et aurait été touché de trois balles par le terroriste.

Ce sont ces détonations entendues grâce au téléphone du lieutenant-colonel qu’il avait pris la peine de laisser ouvert, qui ont déclenché l’assaut du GIGN. “Jamais la France n’oubliera son héroïsme, sa bravoure, son sacrifice. Le coeur lourd, j’adresse le soutien du pays tout entier à sa famille, ses proches et ses compagnons de la gendarmerie de l’Aude”, poursuit Gérard Collomb.

 

“Le président de la République a appris avec une vive émotion le décès du lieutenant-colonel Arnaud Beltrame cette nuit des suites des blessures reçues dans l’exercice de sa mission”, a réagi l’Elysée dans un communiqué. “En s’offrant comme otage au terroriste retranché dans le supermarché de Trèbes, le lieutenant-colonel Beltrame a sauvé la vie d’une otage civile, faisant preuve d’un courage et d’une abnégation exceptionnels”, poursuit la présidence française, qui met en avant le “sang-froid exceptionnel” de l’officier qui “a illustré les vertus militaires d’une manière éclatante”.

Nommé officier adjoint au commandement du groupement de gendarmerie de l’Aude en 2017, Arnaud Beltrame a également été commandant de la compagnie d’Avranches, dans la Manche, jusqu’en 2014. Nommé lieutenant-colonel en 2016 et décoré de l’ordre national du Mérite, l’homme de 45 ans devait se marier avec sa compagne le 9 juin prochain.

Le frère du gendarme, Cédric Beltrame, a déclaré samedi sur RTL qu’Arnaud Beltrame était « parti en héros et c’est la réalité aujourd’hui », « ce qu’il a fait, ça va au-delà de l’engagement de son métier ».

Le recteur de la mosquée de Lyon, Kamel Kabtane, a condamné samedi l’assassinat « odieux et lâche » d’Arnaud Beltrame, un acte qui, selon lui, « vient une fois de plus jeter l’opprobre sur toute une communauté qui se bat chaque jour pour se prémunircontre les propagateurs de la haine », a-t-il écrit dans un communiqué.

« Acte d’héroïsme »

Alors que Radouane Lakdim venait d’abattre deux personnes, le lieutenant-colonel Beltrame « a fait le choix, au péril de sa vie, de prendre la place des otages retenus à l’intérieur du supermarché », avait expliqué la veille le procureur de la République de Paris, François Molins, lors d’une conférence de presse.

Le gendarme « avait laissé son téléphone ouvert sur la table (…) et c’est lorsque nous avons entendu les coups de feu que le GIGN est intervenu », abattant l’auteur de l’attaque qui se réclamait de l’organisation Etat islamique (EI), avait auparavant détaillé M. Collomb. « Un acte d’héroïsme comme en sont coutumiers les gendarmes, les policiers qui s’engagent au service de la nation », a-t-il précisé. Quelques instants plus tard, alors qu’il sortait de l’hôpital où Arnaud Beltrame était soigné, M. Collomb a ajouté que l’acte de l’officier « méritait la reconnaissance de la nation ».

Participant à un exercice simulant une tuerie de masse

Nommé adjoint au commandement du groupement de gendarmerie de l’Aude en 2017, Arnaud Beltrame avait été commandant de compagnie au sein de la Garde républicaine et avait assuré la sécurité du palais de l’Elysée pendant quatre ans. En 2010, il avait pris le commandement de la compagnie d’Avranches (Manche) jusqu’en 2014, avant de devenir conseiller auprès du secrétaire général du ministère de l’écologie. Il a accédé au rang de lieutenant-colonel en 2016.

Comme l’a rappelé Emmanuel Macron samedi, Arnaud Beltrame était « sorti major de sa promotion de l’Ecole militaire de Saint-Cyr Coëtquidan » en 1999, ses supérieurs « notant en lui un militaire qui “se bat jusqu’au bout et n’abandonne jamais” »Il était également sorti « major », en 2001, de l’Ecole des officiers de la gendarmerie nationale.

Le président de la République a aussi souligné qu’« en 2003, il fit partie des sept candidats sur 80 retenus pour intégrer le GSIGN [actuel GIGN] ». « Chuteur opérationnel, il fut déployé en Irak en 2005 où il fut décoré de la croix de la valeur militaire avec citation à l’ordre de la brigade », précise encore le communiqué de l’Elysée. L’officier, marié sans enfant, était décoré de l’ordre national du mérite.

En décembre 2017, il avait participé à un exercice simulant une tuerie de masse dans un supermarché, selon le quotidien régional La Dépêche du Midi, qui l’avait suivi ce jour-là. Les forces de l’ordre procèdent régulièrement à ce type d’entraînement pour améliorer leur mode d’intervention en cas d’attentat.